本週,Cloudflare 迎來了周年慶。11 年前的明天,也就是 2010 年 9 月 27 日,我們成立了這家公司。從我們的第一個生日起,我們的傳統做法就是利用這一週來發佈創新性的新產品,作為我們回饋給網際網路的禮物。

自從上市以來,我們也藉助週年慶這個機會來更新我們的年度創辦人來信並分享我們的想法。最近,我們一直在思考三件事:團隊、網際網路和創新。

團隊

每當有人問我們 Cloudflare 成功的關鍵時,我們總是回答同樣的話:關鍵就是我們所吸納的團隊,這支團隊能夠幫助我們實現使命——構建更好的網際網路。去年有超過 25 萬人前來應聘,我們向其中不到一半的人發出了工作邀請。如今我們還在不斷吸引優秀人才。

不可思議的是,今天 Cloudflare 團隊中一半以上的人是在 2020 年 3 月 13 日之後加入的,當時我們因疫情而關閉了所有的實體辦公室。在過去的幾個月裡,隨著我們看到疫情終結的曙光,我們的團隊開始舉辦夏季社交活動。我們在戶外聚會,享用野餐午飯,與以前只在視訊會議上見過的人面對面交流,這很有趣。更有意思的是,整個團隊終於不用透過螢幕,看著視窗裡的對方,而是開始在現實中認識彼此。

In the last several months, as we've started to see a light at the end of the COVID tunnel, we've been hosting what we called Summer Socials with our team. Getting together outside, often over a picnic lunch, it's been fun to meet face-to-face people we'd only video conferenced with before.

作為一家在疫情前極力倡導在辦公室工作的公司,我們很擔心完全改為遠端工作會對公司文化產生怎樣的影響。在被迫嘗試全新工作方式的十八個月後,我們很高興地宣布:這種方式卓有成效。

事實證明,我們的種種猜想都成真了。一家公司的企業文化,並不在於它是否有高級的辦公室、豐盛的零食或可調節的辦公桌。相反,對我們來說,企業文化的根基是招募那些充滿好奇心同時又具有同理心的人。好奇心驅使人們不斷學習。同理心使人樂於互幫互助。把這群人聚集在一起,無論是在豪華的辦公室還是在 Zoom 上,都能激發出絢麗的火花。

隨著我們逐漸走出疫情的陰霾,我們有機會幫助建立一種更理想的工作方式。堅持回歸從前的做事方式,並非理性之選。我們現在的工作效率和總體工作滿意度都高於公司歷史上的任何時刻。與此同時,我們也認識到,面對面交流來解決棘手的問題、對未來發展集思廣益,並建立起使公司更加強大的人際關係,同樣具有重大的意義。

對於未來的工作方式,我們無法提供的所有答案,但我們已經開始摸索員工回歸後的新模式。我們希望可以利用面對面交流的時間來促進合作和學習。但同時也要給予團隊靈活性,讓他們自由決定最有效開展工作的方式和地點。

網際網路

Cloudflare 的使命是幫助構建更好的網際網路。我們堅持將網際網路(Internet)一詞中的 I 大寫(儘管美聯社寫作風格指南從 2016 年起有了新的規定),因為它是一個專有名詞,我們認為它是獨一無二的,並且我們長久以來尊重這樣一個事實:它的存在本身就是一個奇蹟。

自從美聯社表示網際網路(Internet)一詞中的 I 不再需要大寫以來,似乎有了新的趨勢。全世界不再將網際網路和它的成果看作是無可爭議的美好事物,而是將其視為巨大危險的源頭。

我們也看到了這一趨勢。自 2016 年以來,人們常常覺得,但凡與網際網路有關的,只會帶來網際網路攻擊、有毒的社交媒體、對民主的威脅、日益嚴重的對立和輕蔑鄙視的言論。

我們面臨著真切的挑戰,因為一些走在網際網路前沿的技術已經破除了傳統的安全防護措施,卻沒有用心解決這些安全防護措施之前所防範的傷害。但歸根究柢,網際網路本身依然是一個奇蹟。

在 Cloudflare 誕生的僅僅 11 年前,長途電話仍然花費不菲,與其他國家的人分享一張照片需要幾週時間。而從裝在口袋裡的裝置中就能獲取所有人類知識的總和,這在當年簡直是一個荒誕的想法,就連科幻小說也不敢這樣幻想。

过去 18 个月的疫情再次表明,我们对網際網路这一奇迹充满信心是無比正确的。試想一下,如果疫情發生在 11 年前,情況會有多糟,更不用說 22 年前了。得益於網際網路,我們中的許多人都能繼續工作、與親友聯絡、發揮創造力,並與世界保持聯繫。

在這段困難的時期,我們不辱使命鼎力前行,並幫助構建更好的網際網路,我們為此深感自豪。隨著疫情即將結束,我們將繼續與政策制定者積極溝通,以解決互聯世界所帶來的新危害,同時保護網際網路這一奇蹟。

創新

網際網路看似是靜態的,但事實並非如此。11 年前,在線上看影片是一件麻煩的事情。而今天,只要按下電視的播放鍵,就能立即觀看幾乎所有的影片,這幾乎是全自動的。得以實現這一切是因為網際網路不是靜止的;而會透過創新變得越來越強。

在 Cloudflare,我們不斷完善自身,以促進這種創新。這一努力源自我們的使命:幫助構建更好的網際網路。「幫助」這個詞非常重要,因為我們知道,僅憑自己是無法完成這個使命的。因此,我們盡可能與整個網際網路生態系統中的其他組織通力合作,推動網際網路的發展和進步。

公司以外的人有時會對我們打造的產品感到驚訝。其實,我們的藍圖是很容易預測的。我們會仔細審視完成以下動作所需的所有步驟:載入網頁、發送電子郵件、流式播放視訊、登入工作站以及你在網際網路上的其他任何動作,然後捫心自問:我們能否使這個過程變得更安全、更可靠或更快速?

令人欣慰的是,網際網路正在以更快的速度變得更好,而這反過來又使我們推出創新產品的速度隨之加快。隨著網際網路不斷發展並獲得更高的能力,我們相信我們將繼續伴隨它一同成長。从根本上来说,对 Cloudflare 的投资,就是对網際網路本身的投资。

本週,我們將宣布推出一系列不可思議的產品,旨在幫助構建更好的網際網路。我們正在邁入新的領域,致力於消除我們過去未能幫助客戶避免的最後一個網際網路安全風險,從而降低核心雲端服務的成本,將我們的網際網路邊界拓展到客戶的門前,並投資於有朝一日可能顛覆我們今日所知網路的新技術。

感謝我們的團隊、客戶以及投資者。祝 Cloudflare 11 歲生日快樂。雖然我們已在蓬勃發展,我們仍然相信:征途才剛剛起步。