Cette semaine marque l’anniversaire de Cloudflare. En effet, nous avons fondé la société il y a de cela 11 ans, le 27 septembre 2010. Depuis notre premier anniversaire, nous nous appuyons traditionnellement sur cette semaine pour lancer de nouveaux produits innovants, que nous considérons comme notre « don » à Internet.

Depuis notre entrée sur le marché boursier, cette semaine s’est également révélée pour nous l’occasion de mettre à jour notre lettre annuelle des fondateurs et de partager nos idées avec vous. Trois thèmes nous occupent l’esprit à l’heure actuelle : notre équipe, l’Internet et l’innovation.

L’équipe

Lorsque quelqu’un nous interroge sur le secret de la réussite de Cloudflare, nous lui apportons toujours la même réponse : « L’équipe que nous sommes parvenus à mettre sur pied pour nous aider à remplir notre mission : contribuer à bâtir un Internet meilleur ». L’année dernière, plus de 250 000 candidats nous ont contactés dans l’optique de travailler pour notre entreprise et nous avons proposé un emploi à moins d’un demi pour cent d’entre eux. Nous continuons à attirer les talents exceptionnels.

Il est tout bonnement incroyable de constater que plus de la moitié des membres de l’équipe Cloudflare d’aujourd’hui ont fait leurs débuts après le 13 mars 2020, date à laquelle nous avons fermé nos bureaux physiques en raison de la pandémie. Ces derniers mois, à mesure que nous commencions à voir la fin l’épisode COVID, nous avons lancé ce que nous avons appelé les Summer Socials (activités sociales d’été) avec notre équipe. Ces moments passés ensemble à l’extérieur, souvent autour d’un pique-nique à l’heure du déjeuner, constituent un moyen ludique de rencontrer directement d’autres collaborateurs avec lesquels nous n’avons jusqu’ici parlé que par vidéoconférence. Par ailleurs, le fait de voir des membres de toute l’équipe faire plus amplement connaissance les uns avec les autres, en dehors des sentiers battus, se révèle d’autant plus gratifiant.

In the last several months, as we've started to see a light at the end of the COVID tunnel, we've been hosting what we called Summer Socials with our team. Getting together outside, often over a picnic lunch, it's been fun to meet face-to-face people we'd only video conferenced with before.

En tant qu’entreprise qui faisait déjà preuve d’une véritable culture du télétravail avant la pandémie, nous étions terrifiés de ce que cette culture deviendrait après le passage de l’intégralité de notre activité au travail à distance. 18 mois après ce moment d’expérimentation forcé d’un nouveau mode de travail, nous sommes heureux de le constater en ces termes : l’expérience fonctionne. Elle fonctionne même très bien.

Il s’avère que ce que nous soupçonnions tous se révèle tout à fait vrai. La culture d’entreprise n’a que peu à voir avec le caractère ludique des locaux, la mise à disposition d’une profusion d’en-cas ou l’installation de bureaux adaptables. Pour notre entreprise, cette culture commence par l’embauche d’employés inlassablement curieux et, dans le même temps, dotés d’une personnalité empathique. Les individus curieux ont soif d’apprendre. Les personnes empreintes d’empathie aiment enseigner. Et la réunion de ce type de personnalités, que ce soit au sein d’un bureau chic ou par Zoom, conduit à de grandes choses.

Maintenant que la fin de la pandémie de COVID se rapproche, nous avons l’occasion de contribuer à l’établissement d’un moyen de travailler plus efficace. Il serait naïf d’insister sur un retour aux anciennes méthodes de travail. Nous sommes désormais plus productifs et, en moyenne, notre équipe se montre plus heureuse dans son travail que jamais auparavant dans l’histoire de la société. Nous savons en outre que la discussion en direct peut s’avérer une source de valeur considérable en matière de résolution des problèmes difficiles, de réflexion sur l’avenir et d’établissement de relations permettant de renforcer l’entreprise.

Nous ne disposons pas de toutes les réponses à nos interrogations sur l’avenir du travail, mais nous avons commencé à définir un point de départ pour nos expériences lorsque les employés retourneront au bureau. Nous espérons pouvoir utiliser les moments passés ensemble en tant que base d’apprentissage et d’amélioration de notre collaboration. Cette approche nous permettra également d’offrir aux membres de notre équipe la flexibilité nécessaire pour définir à quel moment et où ils se montrent le plus productifs.

Internet

Cloudflare s’est donnée pour mission de contribuer à bâtir un Internet meilleur. Nous écrivons toujours Internet avec une majuscule, car il s’agit d’un nom propre, auquel nous reconnaissons sa nature une et indivisible. Nous affichons d’ailleurs le plus grand respect pour le miracle à l’origine de sa naissance.

Depuis quelques années, toutefois, un changement commence à se faire sentir vis-à-vis du regard porté sur Internet. Le monde est passé d’une vision résolument bénéfique d’Internet et de ses possibilités à une représentation du réseau comme une source de dangers considérables.

Nous avons également remarqué ce changement d’état d’esprit. Depuis 2016, l’opinion publique semble souvent estimer qu’un lien avec Internet ne constitue qu’une porte ouverte aux cyberattaques, aux réseaux sociaux toxiques et aux menaces envers la démocratie. En somme, que l’ouverture au réseau ne conduit qu’à une polarisation accrue et à la prolifération d’un discours rétrograde et méprisant.

Des défis bien réels nous attendent, car certaines des technologies reposant sur Internet ont fait disparaître les garde-fous traditionnels, sans se préoccuper suffisamment de répondre aux dangers contre lesquels ces mesures de sécurité protégeaient les utilisateurs par le passé. Et pourtant, en soi, le réseau Internet demeure toujours un miracle.

À peine 11 ans avant la fondation de Cloudflare, les appels téléphoniques longue distance coûtaient toujours une fortune, l’envoi d’une photo à un résident d’un autre pays demandait des semaines et l’idée même d’accéder à la somme des connaissances humaines à l’aide d’un appareil que l’on peut glisser dans sa poche dépassait les rêves les plus fous de la science-fiction.

Les 18 derniers mois de la pandémie ont réaffirmé notre foi dans le miracle que représente Internet. Imaginez à quel point la situation aurait été pire si la pandémie avait eu lieu il y a 11 ans, voire il y a 22 ans. Le réseau Internet a permis à bon nombre d’entre nous de continuer à travailler, de garder le contact avec nos proches, d’exercer notre créativité et de rester connecté au monde.

Nous sommes fiers de ce que nous avons accompli pour honorer notre mission et contribuer à bâtir un Internet meilleur pendant cette période. Alors que nous commençons à voir la lumière au bout du tunnel, nous continuerons de nous engager auprès des responsables politiques afin de répondre aux nouveaux dangers posés par un monde interconnecté, tout en préservant le miracle que représente le réseau Internet en lui-même.

Innovation

Le réseau Internet peut paraître statique, mais il n’en est rien. Il y a 11 ans, le simple fait de regarder une vidéo constituait un exercice de résistance à la frustration. Aujourd’hui, il semble quasi automatique de pouvoir appuyer sur le bouton Lecture de son téléviseur et d’accéder instantanément à presque n’importe quel film. Cette action se révèle justement possible, car le réseau Internet n’est pas statique, mais s’améliore grâce à l’innovation.

Cloudflare optimise précisément ses efforts afin de servir de catalyseur à cette innovation. Tout commence par notre mission première : contribuer à bâtir un Internet meilleur. Le mot « contribuer » prend toute son importance ici, car nous ne pourrons accomplir cet objectif seuls. Aussi, chaque fois que nous le pouvons, nous collaborons avec d’autres acteurs de l’écosystème Internet, afin de faire évoluer et d’améliorer ce dernier.

Certaines personnes extérieures à l’entreprise se révèlent parfois surprises par les produits que nous développons. L’établissement de notre feuille de route s’avère toutefois une tâche plutôt simple. Nous considérons l’ensemble des étapes nécessaires au chargement d’une page web, à l’envoi d’un e-mail, à la diffusion d’une vidéo, à la connexion sur un poste de travail ou à n’importe quelle activité en ligne et nous posons la question suivante : pouvons-nous rendre ce processus plus sûr, plus fiable ou plus rapide ?

Le point le plus passionnant de ce cheminement réside dans l’accélération du rythme auquel le réseau Internet s’améliore. Et le rythme auquel nous pouvons lancer de nouveaux produits innovants s’accélère également en retour. À mesure que le réseau Internet s’étend et acquiert de nouvelles capacités, nous pensons pouvoir continuer à évoluer avec lui. De notre point de vue, un investissement chez Cloudflare correspond essentiellement à un investissement dans le réseau Internet.

Nous proposerons donc, cette semaine, une incroyable série d’annonces de produits conçus pour contribuer à bâtir un Internet meilleur. Nous ferons ainsi notre entrée dans un nouveau domaine, afin de mettre un terme à l’un des derniers risques pour la sécurité des réseaux contre lequel nous n’avons pas encore protégé nos clients. Mais ce n’est pas tout ! Nous favoriserons également la réduction des coûts en matière de services Cloud essentiels, repousserons les limites de notre réseau en l’apportant au plus près de nos clients et investirons dans de nouvelles technologies qui pourraient un jour révolutionner le réseau Internet tel que nous le connaissons aujourd’hui.

Merci à notre équipe, à nos clients et à nos investisseurs. Joyeux onzième anniversaire à Cloudflare ! Enfin, même si l’entreprise commence à prendre de l’essor, notre credo reste le même : ce n’est que le début.