グローバル企業が中国に拠点を置いて国内外にビジネスを展開するにあたっては、近年の政治的上・貿易上の複雑化はもちろんのこと、中国独自の規則、法規制、慣習に起因する困難が生じうることはよく知られています。一方で、中国の流通および技術ネットワークインフラストラクチャが、他国と大きく異なることは、あまり知られていません。新型コロナウイルス拡大のため、過去数か月間の世界のインターネットトラフィックは30%も増加し、こうした流通上および技術的なハードルによって、グローバル企業に対する負担が最悪のタイミングで増大しています。中国国内外を行き来する国際的なインターネットトラフィックのパフォーマンスの低さにより、中国在住の利用者が、国外でホストされているアプリケーションへのアクセスを長時間待ったうえ、多くの場合アクセスできないという状況はまれではなく、その逆も同様です。これは、中国に顧客、サプライヤー、従業員をもつグローバル企業だけでなく、グローバル規模でユーザーを獲得したい中国企業にも影響します。

当社のミッションは、あらゆる場所で、すべての人にとってより良いインターネットの構築に貢献することです。本日、中国インターネット大手JD.com(京東商城)のクラウド&インテリジェントテクノロジー部門であるJD Cloud & AIとの戦略的パートナーシップ締結を発表できることを喜ばしく思っています。このパートナーシップを通して、中国本土に150のデータセンターを追加、この地域で700%以上の規模拡大になります。そして、このパートナーシップによって、JDは、Cloudflareが提供するサービスを中国に拠点に置くお客様に提供できるようになります。このパートナーシップは、中国国内外の企業のための真のグローバルへのワンストップソリューションとなるのです。

中国におけるCloudflareの長い経験

Cloudflareは、2015年からグローバルのお客様が中国在住の訪問者に対してセキュアで高速、安定したインターネット経験を提供できるように尽力しており、中国のお客様には当社設立以来サービスを提供してきました。Cloudflareのお客様は現在、中国本土17か所のデータセンター全体に、クリック一つで設定を拡張することができるようになっています。その結果として、国内では、コンテンツの配信の高速化とセキュリティと安定性の向上を実現しました。こサのービスへの需要は圧倒的であり、桁違いに大きな範囲を持つネットワークをお客様にご提供するために様々な方法を模索してきました。

バルカン化する中国のネットワークアーキテクチャ

当社が経験から学んだことは、中国で広く分散したネットワークを持つ世界規模のパートナーを持つことは、他国に比べて中国において非常に重要な意味を持つということです。その理由を理解するためには、中国特有の技術的および流通上のハードルを認識することが大切です。

中国では、技術およびネットワークインフラストラクチャが統一されておらず、これがインターネットのパフォーマンスに直接影響しています。中国本土には、中国電信、中国聯通、中国移動の三大通信会社があり、22の省、4つの直轄市、5つの自治区でサービスを提供しています。こうした地域の多くで各通信事業者が独自のネットワークを運営し、一部の省では多くの場合、複数のネットワークがお互いに独立して運営を行なっています。その結果、様々なサブネットワークが存在し、互いに調整が必要です。

ネットワーク領域における法規制のハードルも困難をきたします。エニーキャストルーティングが通常利用可能な他の国とは異なり、中国では3社の大手ISPが、国内外の顧客のネットワークのIPアドレスの割り当てとルーティングを制御します。企業の規模にかかわらず、自社のIPアドレス割り当てを保有しているところは少なく、BGPを用いてインターネットルーティングを制御する企業はほとんどありません。BGPとIPの静的割り当ての不足により、通信事業者の顧客は単一のネットワークバックボーンにあるIPアドレスで動作します。

IP接続がシングルホームであり、ネットワークが地理的に断片化されているという状況が組み合わさることで、国内ISP間の移行においてボトルネックが頻発してしまいます。このような状況から、ネットワークのサービス範囲は非常に重要です。経済の急成長によるインターネット活動の活性化に、今般の非常事態のようにインターネットへのさらなる負担増加を考え合わせると、極めて小さい許容量に対して過大なトラフィックが発生するような事態が定期的に発生するのは、火を見るよりも明らかです。

ビジネス展開における難点

こうしたハードルをさらに高くしているのは、ビジネスと流通の観点からも、中国がサブマーケットの集約であるということです。省によって、人口規模、平均所得、消費者支出などに大きな差があり、ビジネス規制も地域ごとに大幅に異なります。国外との競争にも少しずつ門戸を開きつつありますが、中国の輸送および物流市場は、世界で最も規制が厳しい市場の一つです。規制は、国レベル、省レベル、地方自治体レベルで課され、多数の階層をなして存在します。最後に、質の高い物流施設や倉庫スペースが不足しており、輸出入、現地輸送そして貿易コンプライアンスを管理する国内プロバイダーを確保するのが難しくなっています。中国市場に特化して品質、信頼性、その他の要素を評価するコンサルタントを利用する必要があることも少なくありません。

このような状況は、高速でセキュア、安定したインターネット経験を求める外国企業にとって困難であることはもちろん、当社のお客様の声としてよく聞くのは、中国でのビジネス展開全般を難しくしています。

世界規模のローカルパートナーの重要性

技術的、流通および規則上の複雑性を考慮すると、外国企業が現地の専門家の手助けなしに中国情勢を乗り切ることは非常に難しいことです。JD Cloud& AIとのパートナーシップにより、現地の専門知識だけでなく、世界最大の物流、電子商取引、インターネット企業であるJD.comとの取引もご提供できます。

巨大企業であるJD.comは、グローバル企業の中でもまれな規模で運営しています。オンラインとオフラインを合わせた売上高において中国最大の小売業者であり、10億人の顧客、2億5000万人の登録ユーザー、700万社の企業顧客を持ち、2019年の売上高は830億ドルに上ります。ロボット、AI、ドローンを利用して高度に自動化された流通システムを採用し、中国人口の99%をカバーしています。

数年前にJDは、企業顧客のために自社のテクノロジープラットフォームをオープンにし、JD Cloud & AIと呼ばれる新規事業部門を通じてクラウドサービスの提供を開始しました。JD Cloud & AIは、中国のプロバイダートップ5の中で最も急速に成長を続けるクラウド企業となりました。中国国内の8つのアベイラビリティゾーンで全サービスを提供し、セキュリティとコンプライアンスを主要商品としています。JD Cloud & AIは、親会社と同じように世界中のオーディエンスへのサービス提供を戦略上の主要部分と位置付け、この戦略構築のために、MicrosoftやCitrixと提携しました。重要な点は、Cloudflareのように、現在のコロナ禍においても、この企業がインフラストラクチャへの投資を続け、中国のサプライチェーンの流れとビジネス機能を維持し続けるために重要な存在であり続けたということです。

国際企業を中国へ & 中国企業を世界へ

JD Cloud & AIとのパートナーシップにより、国際的企業は、中国国内におけるセキュリティとパフォーマンスを確保するために複数のベンダーを利用して異なるツールを管理する必要もなく、中国におけるオンラインプレゼンスを拡大させられるようになります。お客様は、中国以外で利用しているCloudflareの設定を中国国内でも同じように利用できるようになり、中国国内でのパフォーマンスとセキュリティの向上が実現できるでしょう。

企業は中国国外ではCloudflareの国際ネットワークを、中国国内ではJD Cloud & AIのネットワークを利用して、世界中で迅速にそして安全にクラウドベースのファイアウォール、WAN 最適化、分散型サービス拒否(DDoS)の緩和、コンテンツ配信、DNSサービス、そして当社のサーバーレスコンピューティングソリューションであるCloudflare Workersを展開することができます。すべてCloudflareのダッシュボード内にあるボタンをクリックするだけで実現可能であり、ハードウェアの導入も全く必要ありません。

また、必要に応じてJD.comは中国国内の流通についてもお客様を支援できるものと期待しています。JDは、中国国内ののほぼすべての県級市と市轄区にわたり、倉庫を700以上も運営しています。そのプラットフォームで商品を購入する個人消費者は3億6000万人以上、企業顧客は700万社に上ります。こうした中国全土のエンドカスタマーとの取引に興味をお持ちのCloudflareのお客様を、JD.comがお手伝いいたします。

また、JD Cloud & AIとのパートナーシップにより、中国企業が世界中のオーディエンスと取引できるよう支援することも可能となります。JD Cloud & AIは、中国国外ではCloudflareの国際ネットワークを、中国国内ではJD Cloud & AIのネットワークを利用するため、中国を拠点とする企業は、世界中でCloudflareの統合されたパフォーマンスとセキュリティサービスを利用することができ、JD Cloud & AIダッシュボード内からシームレスな制御が実現します。

データ管理

このパートナーシップにおいても、いつも通り顧客データの取り扱いには細心の注意を払っています。Cloudflareが中国国外の全サービスを運営する一方で、JD Cloud & AIは中国国内の全サービスを運営します。Cloudflareのお客様が明示的にサービスにオプトインしない限り、顧客トラフィックがChina Networkを通ることはありません。また、Cloudflareのお客様が中国国内でコンテンツをプロキシすることをオプトインしている場合でも、中国国外からのトラフィックおよびログデータがChina Networkに保存されることも、当社のパートナーと共有されることもありません。

ワンストップの、真のグローバルソリューション

この新しいパートナーシップのおかげで、当社は世界中にいるお客様に最高のパフォーマンスとセキュリティサービスを、ワンストップソリューションとして提供し続けられることに喜びを感じずにはいられません。貿易環境や政治情勢は時の流れとともに必然的に変わるものであり、それをコントロールすることはできませんが、困難極まりない今だからこそ、世界中で技術的または物流上の困難に直面しているお客様のために役に立つことができます。

新規および既存を問わず、Cloudflareのお客様には、中国でのサービスをお求めいただくことができます。https://www.cloudflare.com/chinaで情報リクエストをご記入ください。