J’ai le plaisir de vous annoncer le lancement prochain de Cloudflare TV, un service de diffusion en direct, 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, accessible dans le monde entier via le réseau Cloudflare. Vous pouvez vous connecter à la chaîne de pré-diffusion et consulter le programme sur cloudflare.tv.

Je donnerai le coup d’envoi de la première émission en direct à midi, heure du Pacifique (19 h 00 UTC), le lundi 8 juin, avec un entretien avec Chris Young (ajouter au calendrier). Le dernier poste qu’il a occupé est celui de PDG de McAfee. Il a joué un rôle déterminant tout au long de sa carrière dans le secteur de la cybersécurité, depuis la création de sa propre entreprise, Cyveillance, dans les années 1990, jusqu’à ses fonctions de dirigeant chez AOL, RSA, VMWare, Cisco et Intel. Ne manquez pas cet entretien ni tout ce que notre équipe vous réserve pour la suite.

Vous vous demandez peut-être : « Pourquoi diable Cloudflare lance-t-elle une chaîne de télévision diffusant des programmes 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 ? »

Le pouvoir unificateur de la télévision et des salons technologiques

Je suis né dans les années 70, j’ai grandi dans les années 80 et j’ai commencé ma carrière dans les années 90. Toute cette période a été marquée par la présence de la télévision, que je regardais avec mes proches. Ces derniers mois, j’ai appris que Michelle Zatlyn, cofondatrice et directrice générale de Cloudflare, et moi-même partagions la même passion pour le programme éducatif « 3-2-1 Contact ». John Graham-Cumming, directeur technique de Cloudflare, et moi avons passé une bonne partie de la fin des années 90 et du début des années 2000 à regarder des émissions telles que « Call for Help » et « The Screensavers » sur TechTV. En discutant avec plusieurs membres de l’équipe Cloudflare, nous nous sommes aperçus que nous avions tous en commun une enfance passée à regarder des programmes pour geeks.

D’une certaine manière, ces discussions ont abouti aux salons consacrés à l’innovation technologique. Ces derniers présentent quatre particularités principales qui, selon moi, font que les gens y reviennent. Les voici de la moins importante à la plus importante : 1. les intervenants intéressants ; 2. les démonstrations de nouveaux produits et de nouvelles fonctionnalités ; 3. les conversations avec des experts techniques ; et 4. les interactions sociales avec des confrères.

Le RSA et le CES sont pénibles pour tout le monde... mais indispensables ?

Les salons technologiques ont également de nombreux aspects négatifs. La plupart des gens rechignent à se rendre au CES (Consumer Electronic Show) ou au RSA parce que dépenser beaucoup d’argent pour être loin de sa famille, séjourner dans des hôtels difficiles à réserver, consommer de la malbouffe et se déplacer en troupeau comme du bétail est peu réjouissant à bien des égards. Tout le monde se plaint, certes, mais tout le monde continue d’y aller.

Enfin... c’était encore vrai il y a peu. Compte tenu de la pandémie qui sévit en ce moment, il devrait s’écouler un certain temps avant que nous ne participions à nouveau à des salons technologiques. C’est pourquoi, chez Cloudflare, nous nous sommes demandé s’il était possible d’organiser quelque chose qui ressemblerait à un salon technologique dans un monde soumis aux contraintes de la COVID-19, sans pour autant avoir à en subir les inconvénients.

La COVID a tout bouleversé

Cloudflare est implantée en Asie, et nous nous approvisionnons en matériel dans cette région. Ainsi, puisque c’est dans cette partie du monde que le virus a commencé à se propager, nous avons vite pris conscience de sa gravité. Nous avons adapté très tôt nos politiques de travail et de voyage dans nos filiales asiatiques. Nous avons ensuite entrepris autre chose : nous avons contacté les entreprises des régions touchées pour leur demander comment elles s’organisaient pour continuer à fonctionner avec des employés travaillant tous à domicile.

Plusieurs d’entre elles nous ont répondu qu’il fallait donner aux équipes la possibilité d’expérimenter de nouvelles idées pour atteindre les clients. Je me souviens d’une conversation avec une marque de cosmétiques qui, avant le salon, organisait des rencontres en personne pour vendre la plupart de ses produits. Elle a été contrainte d’inventer de nouvelles stratégies dès le début de la pandémie. Elle ne pouvait pas savoir ce qui marcherait : personne ne le savait. Elle a donc donné carte blanche à son équipe de vente pour expérimenter. « Certaines des idées se sont avérées si efficaces », m’a confié la directrice du marketing de cette entreprise, « que je ne pense pas que nous recommencerons un jour à organiser des rencontres en personne, même après la fin de la pandémie. »

Ainsi, puisque nous n’allons plus dans les salons, avons arrêté de nous déplacer et avons adopté le télétravail à l’échelle mondiale, je suis allé voir Jake Anderson, qui dirige l’équipe marketing de Cloudflare, et lui ai demandé d’autoriser tous les membres de notre équipe de vente et de marketing à mener des expériences. Cette démarche paraît parfaitement cohérente à un PDG fondateur comme moi. En revanche, elle donne des boutons à tout professionnel du marketing expérimenté tel que Jake.

Jake a pris une grande inspiration avant de m’expliquer en quoi cette stratégie serait dangereuse. Des centaines de membres de notre équipe menant chacun ses expériences pourraient produire des résultats intéressants, mais également provoquer beaucoup de dégâts en cours de route. « Avant de travailler ici, tu dirigeais une société de lutte contre les courriers indésirables, n’est-ce pas ? », m’a-t-il demandé, sans attendre de réponse. « Est-ce que tu veux vraiment courir le risque que tous les membres de l’équipe envoient d’innombrables e-mails ? » Vous comprenez maintenant pourquoi c’est Jake qui dirige notre équipe de marketing.

La TV pour remplacer les salons technologiques

Mais il s’est montré coopératif et n’a pas complètement écarté l’idée. Nous nous sommes plutôt demandé s’il n’y avait pas un moyen de laisser notre équipe mener des expériences (même si les idées étaient farfelues), mais d’une manière structurée et encadrée qui permettrait de limiter les ratés. Et c’est ainsi que l’idée de Cloudflare TV est née.

Si vous vous êtes déjà intéressé(e) à l’histoire de MTV, vous savez que cette chaîne a vu le jour à peu près de la même façon. Tout a débuté avec une expérience. Personne ne pouvait savoir si le format allait fonctionner. Les premiers animateurs avaient beaucoup de libertés pour essayer de nouveaux concepts. De là sont nées de nombreuses émissions incroyables. Ce faisant, la chaîne a réuni une communauté et une génération.

Présentation de Cloudflare TV : une plate-forme d’expérimentation

Il est peu probable que Cloudflare devienne une chaîne de télévision. Toutefois, je suis heureux de mettre à la disposition de notre équipe un espace où elle pourra expérimenter et se rapprocher de la communauté Cloudflare, même si nous sommes confinés. Et cette communauté s’intéresse à des sujets tels que les performances sur le web, la sécurité sur Internet, l’edge computing et la fiabilité des réseaux. Notre communauté compte plus de 2,8 millions de clients Cloudflare, ce qui représente plus de quatre fois l’audience de MTV en 2018. Qui sait ce que cela donnera ?

Qu’allez-vous voir sur notre chaîne ? Nous proposerons des programmes hebdomadaires réguliers. Je prévois d’animer une émission qui présentera des conversations avec des collègues entrepreneurs et des chefs d’entreprise que j’admire (ajouter au calendrier). Michelle Zatlyn, cofondatrice et directrice générale de Cloudflare, présentera une série hebdomadaire intitulée « Yes We Can » qui mettra en avant des femmes chefs d’entreprise et aura vocation à dissiper le cliché selon lequel il n’y a pas de femmes dans le secteur des technologies (ajouter au calendrier). John Graham-Cumming, notre directeur technique, présentera un programme intitulé « This Week in Net », qui analysera les tendances les plus intéressantes du trafic sur le réseau de Cloudflare (ajouter au calendrier).

Nick Sullivan, qui dirige notre équipe de recherche, prépare un format de style « conversation au coin du feu » avec des sommités de la recherche informatique dans des domaines tels que la cryptographie, l’intelligence artificielle, les bases de données, etc. (ajouter au calendrier). Chris Scharff, membre de notre équipe d’ingénierie des solutions, qui sera un peu notre Jean-Pierre Foucault, animera chaque semaine un jeu-concours en ligne (ajouter au calendrier). Chaat Butsunturn, de notre équipe commerciale, et Watson Ladd, de notre équipe de cryptographie, présenteront « Cooking with Cloudflare », qui combinera des recettes techniques et de vraies recettes de cuisine de leur choix (ajouter au calendrier). Enfin, Dan Hollinger, membre de notre équipe chargée des partenariats, présentera « Silicon Valley Squares », dérivé de l’ancien jeu télévisé « Hollywood Squares » (ajouter au calendrier).

Nous proposerons également des émissions spéciales. Cette semaine, Rita Kozlov, chef de produit de notre équipe Workers, interviewera les initiateurs du programme Mask a Hero NY dans le cadre de la lutte contre la COVID-19 (ajouter au calendrier). Junade Ali, membre de notre équipe d’assistance technique, parlera de la manière dont Pwned Passwords permet de garantir la protection de la vie privée (ajouter au calendrier). Enfin, Bethany Sonefeld, de notre équipe de conception de produits, prépare un programme sur les interfaces truquées, les flux infinis et d’autres logiciels de manipulation (ajouter au calendrier), mais ce n’est qu’un début !

Faire entendre plusieurs voix du secteur des technologies

Nous avions initialement prévu de lancer Cloudflare TV la semaine dernière. Étant donné les terribles violences dont sont victimes les communautés noires aux États-Unis, nous avons décidé de retarder le lancement d’une semaine. Nous nous sommes inspirés des manifestations pacifiques qui ont eu lieu dans le monde entier, mais nous ne nous faisons pas d’illusions sur la résolution des problèmes systémiques qui les ont engendrées. Nous avons tous beaucoup de travail.

Au cours de la semaine dernière, nous avons ajouté à Cloudflare TV du contenu soulignant l’importance de la diversité dans notre équipe. Nous sommes convaincus depuis toujours que les équipes composées de personnes ayant des points de vue différents ont plus de chances de trouver les solutions les meilleures et les plus créatives pour remplir notre mission, qui est de contribuer à bâtir un Internet meilleur. J’attends avec impatience des sessions comme celles menées par la communauté noire de Cloudflare, Afroflare, dont les membres échangent à propos de leurs expériences et de leurs parcours professionnels (ajouter au calendrier), « Spotlight on Latino Excellence », où sont interviewés des membres de l’équipe Cloudflare d’origine hispanique (ajouter au calendrier), et « Everyone at the Table », qui aborde les sujets d’actualité sous différents angles (ajouter au calendrier).

Notre entreprise, ainsi que la communauté technologique dans son ensemble, a beaucoup à faire pour favoriser la diversité. J’espère que Cloudflare TV pourra constituer une tribune permettant de mettre en valeur les incroyables talents issus des communautés sous-représentées jusque-là dans le domaine des technologies, ainsi que dans d’autres entreprises que nous admirons. J’ai hâte de discuter avec Chris Young lundi (ajouter au calendrier).

Venez nombreux

Nous cherchons à rendre les contenus aussi interactifs que possible. Nous nous entretiendrons avec des clients et partenaires existants. Nous diffuserons la plupart de nos programmes en direct afin que les animateurs puissent répondre aux questions du public. En vous connectant, vous pourrez écouter parler les chefs de produit et les ingénieurs qui conçoivent les produits de Cloudflare, leur poser des questions et obtenir des réponses en direct.

Ce sera sans doute la pagaille. Aucun d’entre nous n’a jamais été producteur de télévision auparavant. À ses débuts, MTV affichait régulièrement un écran noir. La production était de faible qualité. Certaines de leurs expériences échouaient lamentablement. Dans le meilleur des cas, ce sera pareil pour nous. Mais, avec un peu de chance, nous aurons aussi de belles réussites. Je ne cesse de rappeler à notre équipe que si nous essayons de marcher dans les traces de MTV (dont le plus grand succès fut « Bienvenue à Jersey Shore »), alors la barre n’est pas placée trop haut.

Nous espérons donc que vous serez au rendez-vous, que vous aurez envie de faire partie de notre communauté, et que vous en apprendrez plus sur Cloudflare et ses concepteurs. Si tout va bien, peut-être que nous n’aurons plus jamais besoin de nous rendre au salon RSA.

Le programme TV de Cloudflare est disponible à l’adresse suivante : cloudflare.tv/schedule